Big Ben London

Als wir in England unterwegs waren, haben wir natürlich auch die englische Hauptstadt London besucht. Diese Stadt hat einige wundervolle Sehenswürdigkeiten zu bieten, die du nicht verpassen solltest.

Eines der interessantesten Bauwerke ist der Big Ben – das wohl ikonischste Wahrzeichen Londons. Der Uhrenturm wurde bereits in unzähligen Filmen und Sendungen gezeigt. Das Gebäude dominiert die Skyline der City of Westminster. Der Big Ben ist nur wenige Minuten zu Fuß von anderen interessanten Sehenswürdigkeiten wie dem Westminster Abbey und den Houses of Parliament entfernt.

Über den wohl berühmtesten Glockenturm der Welt wollten wir natürlich auch einen eigenen Artikel verfassen. Denn er ist nicht einfach nur ein wundervolles Fotomotiv. Der Big Ben hat nämlich eine ereignisreiche Geschichte hinter sich. Mittlerweile konnte der weltweit bekannte Uhrenturm bereits über 150 Mal seinen Geburtstag feiern.

Dementsprechend gibt es über das Bauwerk selbstverständlich auch viel zu berichten. Hier erfährst du alles zum weltberühmten Uhrenturm – dem Big Ben.

Was ist der Big Ben überhaupt?

Mit dem Big Ben wird oft der komplette Glockenturm bezeichnet. Eigentlich ist das aber nur der Spitzname der größten der insgesamt fünf Glocken. Das Gewicht des Big Ben beträgt etwa 13,5 Tonnen.

In der Umgangssprache wird aber trotzdem vom Big Ben gesprochen, wenn das komplette Gebäude gemeint ist. Genau genommen ist der richtige Name jedoch Elizabeth Tower. Der hieß früher einfach nur Clock Tower. Anlässlich des 60. Thronjubiläums von Elizabeth II wurde er im September 2012 zur Ehrung der Queen umbenannt.

Sobald es dunkel wird, werden die vier Zifferblätter des Uhrenturms beleuchtet. Das macht das schon atemberaubende Gebäude einfach noch spektakulärer.

Big Ben Turm

Woher kommt der Name Big Ben?

Woher genau der Name Big Ben kommt, ist leider nicht bekannt. Aber es gibt zwei verschiedene Theorien, wie der beeindruckende Uhrenturm zu seinem heutigen Namen gekommen ist.

Die erste Theorie ist, dass er nach Sir Benjamin Hall benannt wurde. Dieser war ein britische Baumeister und Politiker, der während des Umbaus der Houses of Parliament als First Commisioner of Works tätig war.

Die zweite Theorie besagt, dass er nach dem damaligen Schwergewichts-Boxchampion Benjamin Caunt benannt wurde. Er war auch unter Spitznamen wie Torkard Giant und       Big Ben bekannt. Letzterer Spitzname wurde auch in dieser Zeit oft für alles verwendet, was das Schwerste in seiner Klasse war. Die riesige Glocke oben im Elizabeth-Tower ist zudem die größte der dort vorhandenen Glocken.

Wo findest du den Big Ben?

Der Big Ben befindet sich am nördlichen Ende der Houses of Parliament im Londoner Stadtteil Westminster. Der Komplex wird auch als Westminster Palace bezeichnet und befindet sich direkt an der Themse.

In London fahren mehrere Buslinien an diesem Turm vorbei. Die nächste U‑Bahn‑Station ist Westminster. Diese liegt direkt auf der anderen Straßenseite gegenüber des Big Ben. Angefahren wird sie von den Linien Jubilee, District und Circle.

Alternativ kannst du Big Ben aber auch vom Londoner Bahnhof Waterloo erreichen. Dort fahren die Linien Bakerloo, Northern, Waterloo, City und Jubilee.

London

Wie ist Big Ben entstanden?

Im Jahr 1834 ist in London ein Brand ausgebrochen. Bei diesem Brand wurde auch der ursprüngliche Palace of Westminster zerstört wurde. Danach wurden verschiedene Architekten darum gebeten, ihre Entwürfe für einen neuen Palast einzureichen.

Am Ende wurde der Entwurf von Sir Charles Barry auserwählt, aber dieser hatte zu Beginn noch keinen Uhrenturm. Der britische Architekt und Baumeister hat in Zusammenarbeit mit Augustus Pugin einen Entwurf des Turms im Nachhinein hinzugefügt. Augustus Pugin war ebenfalls Architekt und Architekturtheoretiker.

Der neue Komplex wurde im neugotischen Stil gebaut. Am 28. September 1843 wurde der Grundstein für den damals noch als Clock Tower bekannten Turm gelegt. Im Jahr 1859 wurde der Big Ben dann schließlich fertiggestellt.

Charles Barry war kein spezialisierter Uhrmacher. Deshalb wurde ein weiterer Wettbewerb gestartet, um einen geeigneten Entwurf für die Turmuhr zu finden. Schlussendlich gewann der Entwurf des britischen Architekten und Uhrmachers Edmund Beckett Denison.

Edward John Dent hat mit dem Bau der Uhr begonnen, aber er ist im Jahr 1853 verstorben. Die Arbeit an der Turmuhr hat danach Frederick Dent Grant (sein Stiefsohn) übernommen.

Die Geschichte der Glocke

Die erste riesige Glocke hat leider nach kurzer Zeit einen etwa 1,2 Meter langen Riss bekommen. Aus diesem Grund wurde die Glocke wieder eingeschmolzen, um daraus eine neue Glocke zu gießen.

Die zweite Glocke wurde dann schließlich im Oktober 1858 in den Turm hochgezogen. Am 11. Juli hat der Big Ben dann zum allerersten Mal geläutet. Im September 1859 hat die gigantische Glocke dann schon wieder einen Riss bekommen.

Im Jahr 1863 wurde die Glocke dann komplett repariert und neu installiert. Trotz gelegentlicher Unterbrechungen hat die Uhr seitdem immer geschlagen. Im Jahr 2009 hat der Big Ben dann auch endlich sein 150-jähriges Jubiläum feiern dürfen.

Seit 2017 wird die Turmuhr komplett neu Instand gesetzt. Seitdem steht die weltbekannte Glocke still und schlägt nur zu besonderen Anlässen wie zum Beispiel zu Neujahr.

Leider bedeutet das auch, dass du momentan nur einen nicht besonders schönen Gerüstbau sehen kannst. Aber bis 2021 sollen die Bauarbeiten abgeschlossen sein. Wir können natürlich auch verstehen, dass ein mehr als 150 Jahre alter Mechanismus irgendwann überholt wird.

Welche Sehenswürdigkeiten gibt es in der Nähe des Big Ben?

Natürlich ist der Big Ben nicht das einzige sehenswerte, was du in dieser Ecke von London findest. Genau genommen ist das ganze Viertel voll von tollen Gebäuden und Bauwerken.

Der Uhrenturm ist nämlich mit den Houses of Parliament verbunden. Den kannst du sogar besuchen. Leider ist der Eintritt nicht gerade günstig.

Hier treffen sich auch die britischen Politiker. Das wirst du aber vielleicht eher weniger im Kopf haben, wenn du die prächtige Architektur und den massiven Uhrenturm von außen bewunderst. Aber ja, hier finden auch die Sitzungen des britischen Unterhauses statt. Weißt du, was das Beste ist? Wenn so eine Debatte stattfindet, kannst du das englische Parlament sogar kostenlos besuchen. Wenn du dich für Politik begeisterst, solltest du einem dieser Streitgespräche mal selbst beiwohnen.

Ebenso interessant ist die Kirche Westminster Abbey. Du findest sie direkt neben den Houses of Parliament. In der Kirche werden traditionell die Könige und Königinnen von England gekrönt. Nach ihrem Tod werden sie in der Regel hier begraben.

Außerdem kannst du dir im Inneren des Palace of Westminster ein paar Gedenktafeln anschauen, die unter anderem an die Prozesse gegen William Wallace, Guy Fawkes und Charles I erinnern. Der älteste Teil des Palastes hat eine mächtige Architektur. Dort findest du das größte Hammerbalken-Gewölbe der Welt.

Und wenn du einen unvergleichlichen Blick auf den gesamten Komplex haben willst, dann solltest du unbedingt auf die Westminster Bridge gehen. Neben den Houses of Parliament kannst du von dort aus auch die Straße Whitehall, den Stadtteil South Bank und das gigantische Riesenrad London Eye sehen.

London

Kannst du den Uhrenturm besuchen?

Leider darf nicht jeder den wahrscheinlich bekanntesten Glockenturm der Welt besuchen. Dieses Privileg dürfen nur Einwohner von Großbritannien in Anspruch nehmen. Das ist schon etwas schade.

Vielleicht kannst du dich damit anfreunden, Deutschland zu verlassen und nach England auszuwandern. Okay, du kannst natürlich auch nach Schottland, Wales oder Nordirland ziehen – das gehört schließlich auch noch alles zum Vereinigten Königreich. Mit der Auswanderung kannst du dir sowieso etwas Zeit lassen.

Die Führungen sind wegen der derzeitigen Bauarbeiten bis auf Weiteres abgesagt. Aber ab 2021 wird sich das wieder ändern. Wenn du ein Bürger Großbritanniens wärst, ist es trotzdem nicht so einfach, den Turm zu besichtigen. Denn mittlerweile müssen solche Besuche beim britischen Premierminister angefragt werden.

Wir finden das einerseits schon ziemlich einschränkend, aber andererseits können wir solche Maßnahmen auch verstehen. Denn die britische Regierung hat einige Sicherheitsbedenken gehabt. Aufgrund der symbolischen Wichtigkeit des Big Ben für das Land, ist es ein mögliches Angriffsziel von Terroristen. Die Sorge ist deshalb berechtigt.

Fazit

Der Big Ben ist ein wahrhaft eindrucksvolles Wahrzeichen. Zwar wird durch die derzeitigen Bauarbeiten der Anblick etwas getrübt, aber ab 2022 sollen diese ja planmäßig abgeschlossen sein.

In London kannst du auch die Houses of Parliament und die atemberaubende Kirche Westminster Abbey besuchen.

Sicher wirst du dich in den Anblick von Big Ben verlieben. Aber vergiss nicht, dass es noch viele weitere Sehenswürdigkeiten in London gibt. Denn die englische Hauptstadt ist extrem vielseitig.

England

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