March 15

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Der Jasper Nationalpark in Kanada

Der Jasper National Park in den kanadischen Rocky Mountains ist der größte der in den Rockies gelegenen Nationalparks. Mit einer Fläche von 10.878 km² ist er circa doppelt so groß wie der südlich angrenzende Banff National Park. Genau wie dieser zählt der Jasper National Park zum UNESCO-Weltnaturerbe. Im Vergleich zum bekannteren Banff National Park hält sich der Andrang an Touristen hier weitestgehend in Grenzen, sodass man fast immer die unberührte Schönheit dieser Landschaft genießen kann.

Dieser kanadische Nationalpark besticht durch seine in den Seen spiegelnder Berge, die abwechslungsreiche, wunderschöne Landschaft und der Artenvielfalt an Tieren und Pflanzen. Des Weiteren hast du hier die Möglichkeit, jeder erdenklichen Outdoor Aktivität nachzugehen, und das zu jeder Jahreszeit. Da das Backpacking in Kanada  zunehmend an Popularität gewinnt, empfehlen wir die kanadischen Rocky Mountains als spektakuläres Ziel um das Beste aus deiner Reise nach Kanada zu holen und diese wunderbare Natur einmal selbst zu erleben.

Columbia Icefield

Das Columbia Icefield am nördlichen Ende des Icefields Parkways (im Süden des Jasper National Parks) gilt mit 325 km² und einer Eisdicke von bis zu 400 Metern als eine der größten Eismassen südlich des Polarkreises. Es lockt damit viele Touristen im Jahr in den Jasper National Park. Der Icefields Parkway gilt als eine der schönsten Fernstraßen weltweit. Diese darfst du nur mit einer National Park Motor Vehicle Licence, die es für CAN$ 9,80 am Eingang des Nationalparks zu kaufen gibt, befahren. Diese ist eine ausschließlich zum touristischen Zweck befahrbare Panoramastraße. Sie verbindet den Banff und Jasper National Park miteinander.

Durch seine direkte Lage am Icefields Parkway, ist der Athabasca Glacier der meistbesuchte und somit bekannteste der acht Gletscher bei Touristen. Dieser fasst eine Länge von sechs Kilometern und ist einen Kilometer breit. Allerdings variiert diese Zahl, da sie jedes Jahr durch den Klimawandel geringer wird. Auf dem Athabasca Glacier kannst du eine Tour buchen, die dich in Spezialfahrzeugen über den Gletscher führt. Diese Touren sind allerdings sehr stark frequentiert und nur empfehlenswert, wenn dir große Menschenmassen in so einer prachtvollen Umgebung nichts ausmachen.

Der Glacier Skywalk ist ein weiteres Highlight des Columbia Icefields, welches erst 2014 öffnete. Diese gläserne Aussichtsplattform in einer Höhe von 280 m ragt über das Sunwapta Valley. Von hier aus hast du einen besonders schönen Blick auf die anmutigen Gletscher und Gipfel des Jasper National Parks.

Das Columbia Icefield Centre informiert anhand von Abbildungen über Pflanzen und Tiere, die du in den verschiedenen Höhenlagen entdecken kannst. Außerdem gibt es dort ein Modell des Columbia Icefields.

Das Städtchen Jasper

Der Ort Jasper wurde tatsächlich erst einige Jahre nach Eröffnung des Jasper National Parks gegründet. Er gilt als guter Startpunkt für deine Touren in den Nationalpark. Das Jasper National Park Information Centre befindet sich direkt im Ort und informiert unter anderem über die Konditionen verschiedener Wanderwege und Routen.

Nur sechs km südlich der Stadt kannst du mit der Jasper Tramway auf den Mount Whistler hinauffahren. Von der Bergstation hast du bei guten Wetterverhältnissen einen beeindruckenden Blick auf den ca. 100 km entfernten Mount Robson. Dieser ist mit 3.965 m der höchste der kanadischen Rocky Mountains. Außerdem kannst du das ca. 70 km entfernte Columbia Icefields aus dieser Höhe erstaunen. Wenn du noch weiter hinaufwillst, lohnt sich der 1,5 km weite Weg bis zum Gipfel. Von dort aus hast du einen noch beeindruckenderen Ausblick.

Maligne Canyon und Maligne Lake

Der Maligne Canyon bietet tosende Wasserfälle, eine üppige Pflanzenwelt und spektakuläre Ausblicke in die Schlucht. Parks Canada – eine kanadische Organisation für den Schutz von Kultur und Natur – hat hier einen beeindruckenden vier Kilometer langen Rundweg erschlossen, der auch für Anfänger geeignet ist. Der Trail bahnt sich seinen Weg durch den Canyon und kreuzt diesen auf der ganzen Strecke insgesamt sechsmal. Von einigen Punkten aus hast du einen unvergesslichen Blick von oben in die tiefe Schlucht, in der der Maligne-Fluss fließt. An Infotafeln entlang des Weges kannst du dich über die Entstehung des Canyons informieren. Während im Sommer das Wasser tosend hinabfällt, gefrieren die Wasserfälle im Winter und der Canyon ist sehr beliebt bei Eiskletterern.

Schon allein die Panoramastraße von Jasper zum Maligne Lake lohnt sich: Mit etwas Glück kannst du einige Tiere wie Wapitis, Hirsche oder Elche entdecken. Bist du ein wirklicher Glückspilz, kannst du auch einen Bären entdecken. Die meisten Tiere zeigen sich in den frühen Morgenstunden.

Der Maligne Lake liegt etwa 50 km von Jasper entfernt und ist der größte See in den kanadischen Rockies, der von Gletschereis gespeist wird. Der See erstreckt sich über eine Uferlänge von 45 km. Im Hintergrund säumen sich die imposanten schneebedeckten Gipfel und Tannenwälder umranden den See prachtvoll. Der Maligne Lake bietet ein einmaliges Bergpanorama, welches dich sicherlich in Staunen versetzen wird.

Die Bootstour über den See zur Spirit Island ist ein absolutes Muss, wenn du dem Maligne Lake einen Besuch abstattest. Von hier aus hast du einen unübertreffbaren Blick auf die umliegenden Berge, die sich im See spiegeln. Alternativ kannst du beim Bootsverleih direkt am See Kanus ausleihen und selbst über den See schippern. Dieser See ist nicht ohne Grund eines der meistfotografierten Motive Kanadas und der kanadischen Rocky Mountains. Dieses atemberaubende Stückchen Erde wirst du so schnell nicht vergessen.

Da der Maligne Lake einer der stärker besuchten Orte des Jasper National Parks sind, lohnt es sich etwas weiter dem Ufer entlang zu laufen. Hier hast du die Natur ganz für dich zu und kannst den Ausblick auf diesen kristallklaren See genießen. Wenn du zur richtigen Zeit am richtigen Ort bist, kannst du hier auch Elche oder Bären entdecken.

Die Seenwelt des Jasper National Parks

Neben dem bekannten Maligne Lake, bietet der Nationalpark natürlich noch weitere, wenn auch kleinere, Seen, die allerdings alle mindestens genauso schön sind. Die Pyramid und Patricia Lakes liegen unweit von Jasper entfernt. Sie bieten ein einmaliges Erlebnis für alle Outdoor-Liebhaber. Im Sommer ist hier für jeden Wassersport-Fan etwas dabei – ob segeln, Kanu fahren, angeln oder Windsurfing – hier findest du auf jeden Fall eine großartige Möglichkeit, die Landschaft zu genießen. Der Pyramid Mountain liegt hinter den Patricia und Pyramid Lakes. Dieser Berg spiegelt sich hier herrlich im Wasser.

Nördlich von Jasper Town locken die beiden Seen Edith und Annette sowohl im Winter als auch im Sommer Sportler an. Während du im Sommer eine Kajak- oder Bootstour auf den Seen unternehmen kannst, bieten diese recht kleinen Seen umsäumt von Tannen in einer wunderbaren Kulisse im Winter perfekt die Gelegenheit zum Schlittschuhlaufen.

Wenn du nicht so der Wassersport-Fan bist, gibt es auch einige Wander- und Radwege entlang der Seen, die dir sicherlich auch gefallen werden. Einige davon sind sogar für Rollstuhlfahrer geeignet.

Outdoor Aktivitäten

Der Jasper National Park punktet auf jeden Fall mit seinen ganzen Outdoor-Aktivitäten, die du hier ausüben kannst. Hier werden für Sportskanonen keine Grenzen gesetzt. Ein ganz besonderes und abenteuerlustiges Erlebnis ist eine River Rafting Tour. Die Touren finden meist auf dem Maligne River, dem Athabasca River oder dem Sunwapta River statt. In Jasper Town gibt es einige Anbieter, die verschiedene Touren anbieten. Je nachdem, wie extrem die Stromschnellen für deinen Geschmack und deine Erfahrung sein dürfen, gibt es verschiedene Kategorien zu buchen.

Wer es lieber etwas sanfter mag, dem empfehlen wir eine Kanu- oder Kajaktour auf einen der unzähligen Seen. An einigen Seen, wie dem Maligne Lake, können direkt Kanus gemietet werden. In Jasper Town gibt es aber auch einige Mietstationen.

Natürlich bietet der Jasper National Park – wie zuvor erwähnt – auch atemberaubende Wanderwege an. Viele davon starten auch direkt in Jasper selbst. Auf den meist sehr gut ausgeschilderten Wegen hast du auch die Chance, abgelegen in der Natur wilde Tiere zu entdecken.

In Jasper Town hast du die Möglichkeit von Rafting, Kanu fahren, Klettern, Radfahren, Reiten bis hin zu Tierbeobachtungen und Bootsausflügen jegliche Aktivitäten in den entsprechenden Reiseagenturen zu buchen. Oftmals lohnt es sich aber, vorab zu buchen. Die Plätze zu verschiedenen Aktivitäten sind meist begrenzt.

Ein kleiner Tipp von uns: Im Jasper National Park findest du in der Natur verteilt „red chairs“ aufgestellt. Diese befinden sich immer an Stellen mit reizvollen Ausblicken oder geschichtsträchtigen Orten, an denen du auch immer entsprechende Informationen erhältst. Insgesamt gibt es acht Orte verteilt im Nationalpark, wo du diese roten Stühle finden kannst und die Landschaft genießen kannst.

Fazit

Befindest du dich im Jasper National Park, kommst du um den Icefields Parkway nicht drum herum. Diese einmalige Panoramastraße bietet auf dem Weg nach Jasper von Süden kommend einige atemberaubende Stopps. Denk nur daran, dir eine National Park Motor Vehicle Licence zu kaufen. Auch wenn das Columbia Icefield sehr stark befahren ist, lohnt es sich, einen Blick auf diesen Gletscher zu werfen. Einen der schönsten Blicke hast du vom Glacier Skywalk, der in schwindelerregender Höhe über das Sunwapta Valley ragt.

Eine unvergessliche Kulisse bietet sich dir am Maligne Lake, welcher durch Berge eingerahmt der größte See der kanadischen Rocky Mountains ist. Kein Wunder, dass dieser idyllische See als eines der beliebtesten Fotomotive ganz Kanadas gilt. Im Jasper National Park findet jeder eine seiner liebsten Outdoor-Aktivitäten wieder oder entdeckt neue Leidenschaften für sich.

Hier findest du sowohl zu Fuß auf sehr gut ausgeschilderten Wanderwegen wie auch auf einem See oder Fluss viele verschiedene Möglichkeiten, die Natur zu genießen. Viele diese Aktivitäten kannst du direkt vor Ort in Jasper Town buchen oder vorab online. Der Jasper National Park ist ein sehr abwechslungsreiches Erlebnis für jeden der ein bisschen Ruhe in der Natur sucht und dem Alltag entfliehen möchte.


Anna-Jo Ludwig


Kanada

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