Korfu – das Juwel der Ionischen Inseln

Die Top Sehenswürdigkeiten Korfus

Die Insel Korfu mag versteckt an der nordwestlichen Grenze Griechenlands liegen, aber sie ist eines der beliebtesten Naturparadiese im Ionischen Meer. Korfu, oder auch Kerkyra genannt, ist die zweigrößte Insel im Ionischen Meer und zugleich die nordwestlichste Insel Griechenlands. Die nördliche Küste von Korfu nähert sich bis auf zwei Kilometer Albanien und man kann dort schon die Küste des Nachbarlands sehen sowie albanisches Radio hören. Korfu mit seinen weißen Zuckerwürfel-Häusern und prachtvollen Palästen kombiniert die venezianische Tradition mit dem eleganten Luxus der Könige.

Die Insel zeichnet sich aus durch üppige Vegetation, wilde Natur und unendliches türkis-blaues Meer. Riesige Zypressen bedecken die Hänge und unzählige Olivenhaine und Weinreben drängen sich um die Insel – ein irdisches Paradies für Naturliebhaber und ideales Urlaubsziel für Wanderungen, Wassersport und Radtouren! Und wenn das für dich nicht gut genug ist, gehören die Diapontischen Inseln auch zur Gemeinde Kerkyra, wo du traumhafte Sonnenuntergänge sowie herrliche sommerliche Sternenhimmel auf dem Strand ungestört von den Touristenmassen genießen kannst. All das und noch viel mehr erwartet dich auf der Insel der Phäaken.

Eine kurze Reise durch die Zeit

Ja, du hast richtig gehört: Korfu war die Heimat der Phäaken in der griechischen Mythologie. In Homers Odyssee ist Korfu die letzte Station der Irrfahrten Odysseus und wird als „Scheria“ bezeichnet – die glückliche Insel. Odysseus wurde nackt nach all seinen Irrfahrten an einem Strand der Insel Scheria von Nausika, der Tochter des Phäakenkönigs, gefunden. Die Phäaken hießen den griechischen Helden mit offenen Armen in ihrer Heimat willkommen, boten ihm all die Gastfreundlichkeit, die wir heute noch bei den Korfioten treffen, organisierten große Feste und Spiele zu Ehren des Gastes und brachten ihn sicher zurück an die Küste seiner Heimatinsel Ithaka.

Trotz ihrer kleinen Größe hat Korfu immer eine wichtige Rolle in der Geschichte Griechenlands gespielt und erlebte aufgrund ihrer strategischen Lage auf dem Ionischen Meer viele Angriffe von Barbaren und während des Mittelalters Eroberungen durch die Europäer. Trotzdem hat sie ihre griechische Identität und griechisch-orthodoxe Religion gut bewahrt. Korfu wurde von den Venezianern erobert und gehörte für vier Jahrhunderten lang zu Venedig, dessen Einfluss auf Kunst, Musik und die korfiotische Küche sowie die Stadtarchitektur immer noch spürbar ist. Die Venezianer konnten die Insel auch mehrmals erfolgreich vor Piratenangriffen und türkischen Überfällen verteidigen. Korfu ist eine der wenigen Insel Griechenlands, die nie unter der türkischen Herrschaft geriet. 1800 wurde der Ionische Staat auf Veranlassung von Ioannis Kapodistrias, dem Außenminister von Russland, auf Korfu gegründet, auch bekannt als Septinsuläre Republik. Dies war der erste unabhängige griechische Staat, während das ganze Land von den Ottomanen beherrscht wurde.

Im Jahre 1815 gehörte Korfu der britischen Herrschaft und der Ionische Inselstaat erklärte seine Unabhängigkeit unter britischem Schutz mit Griechisch als Amtssprache. Während der britischen Ära wurde die örtliche Wirtschaft gefördert, die Infrastruktur der Stadt erweitert und der Palast des Heiligen Michael und Georg gebaut. Darüber hinaus wurde die Ionische Akademie, die erste moderne Universität Griechenlands, sowie die Lesesozialgesellschaft in dieser Zeit gegründet. Korfu und alle Ionischen Inseln wurden am 21. Mai 1864 mit Griechenland vereinigt und so endete die turbulente historische Vergangenheit der Insel, aber auch die Prominenz von Korfu als kulturelle und wirtschaftliche Hauptstadt des Ionischen Staates. Die glorreiche Vergangenheit und die einzigartige Kultur von Korfu sind trotzdem bis heute durch die prachtvollen Paläste und wunderschönen Sehenswürdigkeiten sichtbar.

Sehenswürdigkeiten

Korfu Altstadt

Mit mehr als 39.000 Einwohnern ist die Hauptstadt Korfus das wirtschaftliche und kulturelle Zentrum der Insel. Korfus Altstadt mit ihren schmalen und labyrinthartigen Gässchen, auch Kantounia genannt, und ihren atemberaubenden Gebäuden bringt ein besonderes Flair aus vergangenen Zeiten mit sich. Die Einflüsse der Venezianer und Engländer in der Architektur sind überall sichtbar. Seit 2007 zählt die historische Altstadt von Korfu zum UNESCO-Weltkulturerbe. Lass dir Zeit, durch die verwinkelten und bunten Gassen der Altstadt zu flanieren. Du kannst hier Korfus größte Sehenswürdigkeiten entdecken, z. B. die ionische Akademie, das Rathaus sowie die berühmte griechisch-orthodoxe Kirche vom Heiligen Spyridon. St. Spyridon ist der Schutzheilige der Insel und wird von allen Korfioten respektiert und viermal im Jahr durch eine Prozession gefeiert. Bei diesen Prozessionen wird der Sarg mit den Gebeinen des Heiligen durch die Altstadt getragen.  

Von der Einkaufsmeile führen Gassen zum Zentrum der Altstadt, zum Liston- und Esplanada-Platz. Er ist der größte Platz auf dem Balkan und der beliebteste Treffpunkt für Bewohner und Besucher. Hier kannst du einen eiskalten Frappé an einem sommerlichen Tag genießen und die französische Architektur der Gebäude bewundern. Da erstrecken sich lange Fußgängerzonen, wo du durch den Spianada-Platz schlendern und das beeindruckende Denkmal zur Vereinigung der Ionischen Inseln und die Statue von Kapodistrias, des ersten Oberhaupts Griechenlands, anschauen kannst.

Vom Esplanada-Platz siehst du zweifellos das riesige alte Fort vor dir. Es ist eine natürliche Festung, die von den Byzantinern bereits im5. Jahrhundert n. Chr. erbaut wurde. Hier findest du die kleine dorische Kapelle von St. Georg, Galerien mit byzantinischen Sammlungen, eine verlassene Kaserne sowie die historische Archivbibliothek der Insel. An der Spitze der Festung kannst du atemberaubende Panoramen von Korfus historischer Altstadt und dem alten Hafen genießen und unvergessliche Fotos schießen. Gegenüber der alten Festung erscheint schon die neue Festung, die man durch eine gepflasterte Gasse gleich am alten Hafen betreten kann. Der größte Teil der Festung wurde während des zweiten Weltkriegs zerstört, aber ein Besuch dahin lohnt sich trotzdem. Du wirst von den alten Toren und dem venezianischen Symbol des Markuslöwen erstaunt sein.

Am nördlichen Rand der Espanada liegt auch der klassizistische britische Palast des Heiligen Michael und Georg. Der gigantische Komplex aus maltesischem Sandstein ist das prachtvollste und imposanteste Bauwerk Korfus. Im Garten des Palastes kannst du viele Statuen von britischen High Commissioners anschauen sowie eine idyllische Aussicht vom Hafen auf das unendliche Ionische Meer bewundern. Hier befindet sich ebenfalls das Museum für Asiatische Kunst, das wertvolle und einzigartige Ausstellungsstücke aus vielen Asiatischen Ländern, u. a. aus Korea, Indien, China und Japan ausstellt.

Achilleion

Eines der Highlights auf der Insel Korfu und Lieblingsort aller Sissi-Fans ist der prachtvolle Achilleion-Palast. Die österreichische Kaiserin Elisabeth hat sich in die griechische Insel und deren natürliche Schönheit so verliebt, dass sie hier länger bleiben wollte. Deshalb hat sie ein großartiges Traumschloss voller Glanz gebaut und ihn als ihre Ferienwohnung genutzt. So entstand Achilleion, benannt nach dem griechischen Helden Achilles, für den die Kaiserin schwärmte. Im Garten des Palasts kannst du die Marmorskulptur vom „sterbenden Achilles“ an zentraler Stelle sehen und ein cooles Foto vor der beeindruckenden, 11 Meter großen Statue von Achilles schießen. Bei der Besichtigung des Palastes wirst du mehrere Statuen aus der griechischen Mythologie und weitere von mittelalterlichen Dichtern wie Lord Byron sehen und kannst preußische Möbel und persönliche Gegenstände von Sisi bewundern. Die verschiedenen Räumlichkeiten der Villa mit ihren wunderschönen Deckenmalereien und golden Kunstwerken versetzen dich in die Zeit der Könige zurück und erinnern an den prachtvollen Schönbrunn-Palast.

Schloss Mon Repos

Wenn du Lust auf Wanderungen oder auf entspannte Spaziergänge während deines Aufenthalts auf Korfu hast, dann ist das Schloss Mon Repos der ideale Ort für dich. Das Schloss wurde zwischen 1828 und 1829 erbaut und war die Sommerresidenz der britischen Gouverneure. Hier wurde auch 1921 Prinz Philipp, Herzog von Edinburgh, geboren und hier hat ebenso die griechische Königsfamilie gelebt. Das Schloss wird heutzutage als Museum verwendet, wo du archäologische und historische Exponate sowie alte Fotos und Landkarten von Korfu finden kannst. Wenn du in Mon Repos bist, kannst du durch den großen Park mit üppiger Flora und außergewöhnlichen Bäumen flanieren. Dort kannst du des Weiteren die antiken Ruinen des Hera-Tempels und des Kardaki-Tempels erkunden. Auf dem Rückweg gibt es auch einen kleinen Pfad Richtung Küste, der zu einem Badeplatz führt. Dieser Ort, einen Katzensprung entfernt von Korfu-Stadt, ist sehr beliebt bei den Einwohnern. Also vergiss nicht, deinen Badeanzug und Sonnencreme einzupacken, falls du Zeit für eine erfrischende Abkühlung im Meer nach deiner Wanderung hast!

Kanoni und Pontikonisi

Ein paar Kilometer südlich der Hauptstadt entdeckst du eine der beliebtesten Sehenswürdigkeiten der Insel: das Kloster Vlacherna (Panagia Vlachernon). Strahlend weiß glänzt das Kloster aus dem 17. Jahrhundert auf einer Landzunge im Meer. Es ist zu jeder Tageszeit einem Besuch wert. Direkt dahinter liegt auch die Landebahn des Flughafens. Über einen betonierten Pfad kannst du das Kloster besuchen und im Anschluss noch mit einem Boot die benachbarte Insel Pontikonisi (Mäuseinsel) besichtigen, die ihren Namen ihrer Größe zu verdanken hat. Am Kanoni-Café oberhalb der Meeresbucht kannst du bei einem kühlen Drink nicht nur die herrliche Aussicht auf das Kloster und Pontikonisi genießen, sondern auch spannenden Flugzeuglandungen zuschauen.

Weitsicht vom Pantokrator

Dank seiner wilden Natur und seiner Berge hat Korfu ideale Wanderwege für alle Naturliebhaber und Sportenthusiasten. Eine beliebte Wanderung ist der Pfad von Ipsos an der Ostküste in Richtung Pirgi und Stirnilas, mit dem Ziel Pantokrator, dem höchsten Berg der griechischen Insel. Dieser Wanderweg führt bergauf vorbei an vielen malerischen Bergdörfern und Olivenhainen. Er dauert ungefähr 10 Stunden. An der Spitze des Berges kannst du einen atemberaubenden Ausblick auf das türkisblaue Meer und die schönen Strände genießen sowie die griechisch-orthodoxe Kirche des Pantokrators besuchen und eine Pause machen.

Nymfes-Wasserfall 

Ein verstecktes Naturparadies liegt Richtung Norden im Bergdorf Nymfes. Der beschilderte Weg zum Nymfes-Wasserfall führt dich durch dichten Wald bis zu einer Parkmulde. Von hier geht ein kleiner Pfad steil einen Hang hinunter. Unten gelangst du in ein Tal, in dem du schon von Weitem die Wassertropfen hinunterrauschen hörst. Der Weg zum Nymfes-Wasserfäll bietet ein Dschungelfeeling und umwerfende Schönheit. Hier ist der ideale Ort für Ruhesuchende und Abenteurer, die Natur pur erleben möchten.

Canal d’Amour

Ein absolutes Highlight auf der Insel und Pilgerziel aller Verliebten ist der berühmte Canal d’Amour in Sidari. Es geht um eine Ansammlung von Meeresbuchten, die sich tief in Sandsteinklippen schneiden und der Nordküste die Form eines Herzens verleihen. Daher kommt auch der Name „Liebeskanäle“. Über einen Fußweg kannst du entlang der Küste bis zum kleinen Canal d’Amour laufen und die einzigartige spektakuläre Klippenformation bewundern. An diesem Ort ist die Zeit stehengeblieben und du kannst bedenkenlos unvergessliche romantische Sonnenuntergänge mit deinem Schatz verbringen.

Beste Strände

Korfu bietet eine große Auswahl an Stränden. Zu den beliebtesten und am meisten besuchten Sandstränden zählen Agios Gordios, Glyfada und Gyaliskari im Nordwesten der Insel. Die kilometerlangen Strände mit feinem goldenem Sand sind ideal für einen entspannten Tag am Meer. Wassersport-Fans kommen nicht zu kurz dank der starken Winde. Ein weiteres Highlight ist der Paradise Beach in Richtung Nordwesten. Dieser Strand zeichnet sich durch kristallklares Wasser und malerischen Klippen aus, die den Kiesstrand umrahmen. Paradise Beach ist gar nicht so leicht zu erreichen – du kannst mit dem Boot aus Paleokastritsa anreisen – aber der große Aufwand lohnt sich gewaltig. Dieser Traumstrand ist ein eher unbekanntes Naturwunder, wo du noch die Ruhe genießen kannst.

Zu guter Letzt haben wir einen ganz besonderen Strand ausgewählt, der Porto-Timoni-Strand in der Ortschaft Afionas. Die zwei Teile des Strandes liegen sich wie die Flügel eines Schmetterlings gegenüber und formen zwei Buchten. Der eine Strand geht zum offenen Meer hinaus, der andere grenzt an eine Bucht. Deswegen ist dieser Strand als Zwillingsbucht oder Schmetterlingsbucht bekannt und verfügt über einen wunderschönen Ausblick auf üppige Blumen und Bäume und malerischen Bergdörfer. Ein Besuch ist ein Muss!

Der einzigartige Charme und die Naturschönheit von Korfu lassen sich kaum in Wörtern beschreiben. Seine venezianische Architektur erinnert an die italienischen Städte und ihre prachtvollen majestätischen Paläste an die prächtige Vergangenheit der Könige. Die Insel mit den tausend Facetten entspricht den Erwartungen von allen Besuchern und lässt sich nicht so einfach vergessen.

Wenn du noch mehr Lust auf griechische Inseln hast, findest du hier unsere Liste der schönsten Inseln Griechenlands.

Geschrieben von Theonymfi Dryleraki

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