Die Cook Inseln, das Paradies des Pazifiks

Die Cook Inseln sind ein Archipel, das aus insgesamt 15 Inseln besteht. Es wäre auch nicht übertrieben, wenn wir behaupten, dass sie zu den schönsten der Inseln in Polynesien gehören. Sie befinden sich zwischen Französisch-Polynesien und Amerikanisch-Samoa. Die Inseln sind von türkisfarbenen Lagunen und mit Palmen gesäumten Stränden gekennzeichnet. Außerdem findest du hier auch viele Gipfel von vulkanischem Ursprung.

Die bekanntesten der Cook Inseln sind Rarotonga und Aitutaki. Auf Rarotonga kannst du unter anderem Avarua besuchen, die Hauptstadt des Archipels. Zudem findest du rund um die Vulkaninsel herum eine Küstenebene voller Palmen und Kaffeepflanzen. Des Weiteren ist die Insel von Korallenriffen gesäumt, die eine schmale Lagune umschließen. Deswegen ist Rarotonga vor allem ein wahres Paradies, wenn du gerne schnorchelst.

Aitutaki verfügt ebenfalls über eine wunderschöne Lagune. Des Weiteren ist sie von mehreren kleineren Inseln umgeben, die mit Palmen übersät sind. Viele von ihnen sind sogar unbewohnt und sind deswegen so etwas wie der Himmel auf Erden für Abenteurer und Angler.

Du siehst also, dass du auf den Cook Inseln jede Menge Spaß haben kannst. Egal, ob es um Spaziergänge am Strand, das Angeln oder um das Fahren mit einem Kajak geht. Selbst, wenn Schnorcheln und Schwimmen zu deinen Hobbys gehören, sind die Cook Inseln das perfekte Reiseziel.

Wenn du die Cook Inseln besuchst, dann erwartet dich ein traumhaftes Reiseziel mit üppigen Dschungelpfaden und traumhaften Küsten. Natürlich hat es seine Gründe, dass diese Gruppe von Inseln zu den wohl schönsten unserer Welt gehören. Und wir verraten dir in diesem Artikel, welche Orte du auf diesem Archipel auf jeden Fall besuchen solltest.

Cook Inseln - Meer, Insel, Palmen


Avarua, Rarotonga

Die Hauptstadt Avarua liegt an der Nordküste von Rarotonga. Trotz der Tatsache, dass sie die größte Stadt des Archipels ist, hat sie gerade mal um die 5.000 Einwohner. Damit kannst du hier also eine recht entspannte Atmosphäre genießen und du erreichst die meisten Sehenswürdigkeiten auch zu Fuß.

Das wohl imposanteste Gebäude der kleinen Stadt ist die Kirche der Cook Island Christian Church. Erbaut wurde diese im Jahr 1853. Auch heute noch hat sie eine wichtige Bedeutung für die Bewohner der Insel Rarotonga. Auf ihrem Friedhof sind nämlich einige der berühmtesten Personen begraben, die auf der Insel gelebt haben. Eine davon ist Albert Royle Henry, welcher der erste Premierminister der Cook Inseln war. Heute ist die Kirche vor allem wegen der Klänge der Maori-Hymnen bekannt, die hier jeden Sonntagmorgen abgespielt werden.

Ebenfalls interessant ist das Library & Museum. In diesem findest du eine umfangreiche Sammlung von seltenen Büchern über den Pazifik. Des Weiteren bietet dir das Museum auch noch einen interessanten Einblick in die vielfältige Kultur und ereignisreiche Geschichte des Archipels.

Nach all dem vielen Sightseeing kannst du dich natürlich auch entspannen. Am besten gelingt dir dies in den Restaurants und Cafés der idyllischen Stadt. Dabei kannst du auch noch viel mehr von der freundlichen Atmosphäre aufsaugen. So entspannt lässt sich viel besser bemerken, dass die Einwohner wohl die höflichsten sind, die du je in deinem Leben treffen wirst.

Natürlich kannst du auch etwas außerhalb von Avarua viele Sehenswürdigkeiten entdecken. Direkt vor der Küste von Avarua kannst du das verrostete Schiffswrack der Matai entdecken, welches aus dem Wasser herausragt. Vor allem zum Schnorcheln ist dieses mehrere Jahrhunderte alte Wrack beliebt.

Ebenfalls einen Besuch wert ist der lebhafte Punanga Nui Outdoor Market. An diesem beliebten Ort zum Einkaufen bekommst du nicht nur exotische Früchte wie Mangos oder Passionsfrüchte, sondern auch eine Auswahl an duftenden Blumen und exotischer Kleidung und Kunsthandwerk. Besonders beliebt sind die schwarzen Perlen, welche von vielen Reisenden auch gerne als Souvenir mit nach Hause genommen werden. Eigentlich ist der Markt jederzeit einen Besuch wert, aber am Samstagmorgen ist natürlich am meisten los. Wenn du also den Markt in seiner vollen Blüte kennenlernen möchtest, solltest du dir am Wochenende lieber mal den Wecker stellen.


Das kleine Dorf Arorangi

Arorangi ist ein kleines Dorf, welches du im Westen der Insel Rarotonga findest. In diesem lebte auch der erste Missionar der Cook Inseln, Papeiha. Dieser verhalf der Cook Island Christ Church zu ihrem Durchbruch, heute ist diese religiöse Gemeinschaft dominierend auf den Cook Inseln. Die Kirche, welche für diese Glaubensrichtung erbaut wurde, stammt aus dem Jahr 1849. Zu Ehren von Papeiha befindet sich auch ein Denkmal im Dorf.

Ein besonders gut geeigneter Ort, an dem du dich tagsüber im Sand sonnen lassen kannst, ist Arorangi Beach. Aber auch während der Abenddämmerung ist dieser Ort wunderschön. Dann kannst du nämlich dabei zusehen, wie die Sonne langsam über dem Meer untergeht.


Der Titikaveka Beach

Der hübsche Strand Titikaveka Beach befindet sich an der Küste der Insel Rarotonga. Vor allem die Lagune ist ein gerne besuchter Ort, der zum Schwimmen und Schnorcheln einlädt. Oftmals ist das Wasser sogar so klar, dass du selbst außerhalb des Wassers die vielen bunten Fische darin erkennen kannst.

Beim Schnorcheln werden dich vor allem die vielen Korallenköpfe begeistern. Diese sind umgeben von zahlreichen kleinen Meeresbewohnern. Zudem ist die Lagune auch noch voll mit Seesternen, die wegen ihrer blauen Farbe ebenfalls wunderbare Fotomotive darstellen.

In der Nähe des Strandes findest du auch eine Kirche, die im Jahr 1841 erbaut wurde. Das Besondere an diesem Bauwerk ist, dass sie komplett aus Korallenstein erbaut wurde. Sicher eine Sehenswürdigkeit, die du dir nicht entgehen lassen solltest.

Wenn du schon am Titikaveka Beach bist, solltest du unbedingt auch mal einen kurzen Spaziergang zu den Maire Nui Gardens machen. Deren Gelände ist etwa sieben Hektar groß und mit tropischen Blumen übersät. Vor allem der Teich mit seinen wundervollen Seerosen sowie der blühende Hibiskus und die vielen Palmen sorgen dafür, dass du die Zeit hier garantiert genießen wirst. Zudem wird dir der liebliche Duft der exotischen Pflanzen definitiv so sehr gefallen, dass du hier auch gerne mal länger bleibst.


Die Aitutaki-Lagune

Diese malerische Lagune auf der Insel Aitutaki wirkt dank ihrer leuchtend türkischen Farbe fast schon so, als wäre sie das Paradies auf Erden. Zudem sind ganze 21 Mini-Inseln in dem klaren Wasser verteil. Diese kannst du auch ohne Probleme mit einem Kajak erkunden.

Besonders beliebt ist die idyllische Insel Maina, welche du in einer Ecke der Lagune findest. Diese ist vor allem als Hotspot zum Schnorcheln bekannt. Zudem gibt es auch noch eine traumhafte Sandbank, die nicht ohne Grund von vielen Leuten sehr gerne fotografiert wird.

Die Lagune ist hervorragend zum Bonefishing geeignet. Am besten heuerst du dafür einen ortskundigen Guide an, der dich in die Basics des Bonefishings einführt. Diese indopazifischen Grätenfische sind nämlich anders als andere Fischarten und wehren sich stark gegen jede Möglichkeit, sie zu fangen. Somit wird allein das Fangen selbst schon zu einem einzigartigen Erlebnis.


Der Mount Maungapu

Der Mount Maungapu ist ganze 124 Meter hoch und stellt somit den höchsten Punkt Aitutakis dar. Natürlich ist dies überhaupt nicht hoch und du kannst den Gipfel schon innerhalb von nur 30 Minuten bei einer Wanderung erreichen. Von diesem aus kannst du jedoch einen atemberaubenden Blick über die von Palmen gesäumte Landschaft werfen.


Das Dorf Arutanga

Arutanga ist die größte Siedlung auf Aitutaki. Besonders die vielen Hibiskusblüten und Mangobäume, welche du hier findest, erwecken in dir das gefühl, als wärst du gerade im Paradies. Außerdem kannst du hier auch noch einen idyllisch gelegenen Hafen erkunden oder dir in einem der Künstlerläden das eine oder andere Souvenir kaufen und mit nach Hause nehmen.

Die wohl wichtigste Sehenswürdigkeit ist die im Jahr 1828 erbaute Kirche. Damit ist sie die älteste Kirche der Cook Inseln. Vor allem die geschnitzten Figuren aus Holz und die bunten Glasfenster haben uns vollends begeistert.

Wie es für die Cook Islands üblich ist, ertönt auch hier jeden Sonntag am Morgen eine Hymne. Die Einwohner des malerischen Dorfes lassen es sich natürlich nicht nehmen, zu dieser wundervollen Melodie aus vollem Herzen inbrünstig mitzusingen.


Fazit

Cook Inseln - Vogel

Wenn du ein echtes Paradies besuchen willst, dann solltest du auf jeden Fall die im Pazifischen Ozean gelegenen Cook Inseln auf deine Bucket List setzen. Du findest sie in der Nähe von Neuseeland, gelegen zwischen Amerikanisch-Samoa und Französisch-Polynesien. Das Archipel besteht aus 15 Hauptinseln, dazu kommen noch einige kleinere Inseln.

Die größte Insel ist Rarotonga, wo sich auch die Hauptstadt Avarua befindet. Diese findest du an der nördlichen Küste der Insel. Da die Stadt jedoch nicht besonders groß ist, kannst du fast alle Sehenswürdigkeiten, welche es hier zu besichtigen gibt, auch ohne Probleme zu Fuß erreichen. Und etwas außerhalb findest du auch noch ein paar weitere interessante Orte, wie etwa das Wrack des Schiffs Matai und den Punanga Nui Outdoor Market. Des Weiteren laden auch noch Orte wie das kleine Dorf Arorangi oder der Titikaveka Beach zum Erkunden ein.

Die gleich nach Rarotonga zweitgrößte Insel des Archipels ist Aitutaki. Diese ist hauptsächlich wegen ihrer türkisen Lagune bekannt, welche von mehreren kleinen Inseln umgeben ist. Aber auch der Mount Mangapu und das Dort Arutanga machen Aitutaki zu einem Reiseziel, das du unbedingt auf deine Bucket List setzen solltest.

Wie du also siehst, sind die Cook Inseln in der Tat ein aufregendes Reiseziel. Wenn du Lust hast, zu erfahren, wie das Paradies auf Erden aussehen könnte, dann ist dies die richtige Adresse für dich.

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